Wat je nog niet wist over ‘Grand Slam’

Wimbledon

Iedereen die een beetje van tennis houdt, kent natuurlijk de vier Grand Slam toernooien. De Australian Open, Roland Garros, Wimbledon en de US Open zijn de belangrijkste toernooien van het jaar. Het oudste toernooi van de vier is Wimbledon, dat voor het eerst plaatsvond in 1877. De term Grand Slam verwijst naar het winnen van alle vier deze toernooien binnen hetzelfde kalenderjaar. De vier tornooien na elkaar winnen, maar niet binnen hetzelfde kalenderjaar, wordt een ‘Non-Calendar Year Grand Slam’ genoemd. De vier toernooien winnen binnen hetzelfde kalenderjaar én een olympische gouden medaille, noemt men een ‘Golden Slam’.

Wimbledon pionier

Tennisspelers hebben pas sinds 1924 de kans om een Grand Slam te winnen, het moment waarop de International Lawn Tennis Federation de vier hogergenoemde toernooien als zogenaamde Majors bestempelde. Voor die datum werd enkel Wimbledon door het ILTF beschouwd als een groot toernooi.

De term

In de 17e eeuw werd de term slam voor het eerst gebruikt in het kaartspel Whist, wanneer iemand alle zogenaamde ‘tricks’ won. In de 19e eeuw veranderde men deze term naar grand slam. In 1925 ontstond het kaartspel Contract Bridge, een spel dat zeer populair was in Groot-Brittannië en de Verenigde Staten, waarbij de term grand slam uit Whist werd overgenomen. In 1930 integreerde de term zichzelf ook in het golfspel, toen Bobby Jones de vier grote kampioenschappen won.

De ‘uitvinder’ in het tennis

Auteur John F. Kieran wordt algemeen beschouwd als de persoon die voor het eerst de term Grand Slam gebruikte in het tennis. Sportjournalist Alan Gould gebruikte de term echter al twee maanden eerder dan Kieran in een artikel dat hij schreef.

Rolstoeltennis

Bij deze vorm van tennis zitten alle deelnemende spelers in een rolstoel. De sport richt zich op tennissers die een bepaalde fysieke aandoening hebben, waardoor ze worden beperkt in hun bewegingsvrijheid. Die aandoening moet medisch zijn gediagnosticeerd. De sport wordt onder andere gespeeld door mensen met een amputatie of een mobiliteitsbeperkende neurologische afwijking. Er worden wereldwijd veel rolstoeltennistoernooien gehouden.

De geschiedenis van rolstoeltennis

Deze variatie van het tennisspel bestaat nog niet zo lang. De sport kwam in opkomst in de jaren 70. Destijds raakte de Amerikaan Brad Parks verlamd tijdens een ongeluk. Hij belande in een rolstoel, maar probeerde vervolgens toch te tennissen. Hij raakte hier zo door gecharmeerd dat hij de sport begon te promoten. Sindsdien is de rolstoeltennissport flink gegroeid. Tegenwoordig is de sport een onderdeel van de Paralympische Zomerspelen.

De spelregels van rolstoeltennis

De spelregels voor rolstoeltennis zijn vrijwel het zelfde als bij een standaard tennisspel. Bij rolstoeltennis mag de bal wel twee keer stuiteren. De eerste stuit moet binnen de belijning terecht komen. De tweede stuit mag dan eventueel buiten de belijningen vallen. De winnaar is de speler die twee sets van 6 games wint. Bij een gelijke stand van 6:6 vindt er een tie-break plaats.

De tennisrolstoel

Tijdens de beginjaren van de sport, werd er nog gespeeld met normale rolstoelen. In het huidige rolstoeltennis wordt er gespeeld met speciale sportrolstoelen. Deze zijn specefiek aangepast voor de tennissport. Een van die aanpassingen is bijvoorbeeld de hoek van het wiel. Bij een tennisrolstoel staat het wiel op 20 graden. De speler kan dan gemakkelijker draaien, en de rolstoel kan minder snel omvallen.